Hanya Gerakan Tangan dan Kepala, Pria Asal Padang ini Bisa Kuliah hingga Australia

Posted on 66 views

RODABERPUTAR.COM-Terlahir dengan difabel jenis physical impairment dengan specific congenital muscular dystrophy, tak menghalangi Antoni Saputra untuk menimba ilmu hingga ke benua Australia untuk jejang S2 dan S3.

Bahkan, alumni sastra Inggris Universitas Andalas (Unand) ini sebelum melanjutkan pendidikan ke Australia adalah pegawai Pemerintah Kota (Pemko) Padang, Sumatera Barat.

“Saya hanya bisa menggerakkan kepala dan gerakan jari yang terbatas,” ujar Antoni, seperti dimuat Kompas.com.

Meski begitu, Antoni tidak menjadikan keterbatasannya sebagai penghalang.

Ada kisah menarik bagaimana Antoni bisa menjabat sebagai abdi negara. Saat masih kuliah S-1, dia membuka les bahasa Inggris dengan uang bulanan hanya Rp 5.000.

Salah satu orangtua murid kemudian memberi tahu ada program Wali Kota Padang (saat itu Fauzi Bahar, RED) untuk mempekerjakan difabel di Pemko Padang.

Antoni mengiyakan tawaran tersebut karena ingin menunjukkan, penyandang disabilitas juga bisa bekerja di bidang lain.

“Ada justifikasi yang beredar, pengguna kursi roda cocoknya jaga warung atau reparasi elektronik, tukang pijat, dan lainnya,” beber Antoni yang berangkat dari pegawai honorer kemudian diangkat tujuh tahun berselang itu.

Selain itu, Antoni bermimpi untuk membangun pusat penelitian disabilitas di Indonesia.

Dalam pandangannya, Indonesia sebenarnya sudah banyak kemajuan untuk pemenuhan dan perlindungan hak difabel.

Namun, kondisi masyarakat difabel di Indonesia, terutama dari kalangan akar rumput, masih jauh dari apa yang disebut dalam ungkapan living a good life.

Kaum difabel di Indonesia masih harus berpikir sendiri bagaimana caranya bisa terus berjuang di tengah lingkungan dan masyarakat yang masih memandang dengan sebelah mata.

“Implementasi Undang-Undang Nomor 8 Tahun 2016 tentang Penyandang Disabilitas secara serius itu perlu. Mereka harus dilibatkan secara aktif dalam berbagai jenjang pembangunan di Indonesia,” tukas Antoni.

Sejak jenjang S-1 hingga S-3, Antoni selalu langganan meraih beasiswa. Ketika S-1, Antoni berkuliah di Universitas Andalas, Padang, dengan beasiswa Bung Hatta.

Kemudian S-2 dia menempuhnya di Griffith University Queensland dengan beasiswa disability package Australia Award dari Pemerintah Australia.

Lalu pada jenjang doktoral, pria kelahiran Bukittinggi tersebut berkuliah di University of New South Wales, Sydney, dengan beasiswa dari Lembaga Pengelola Dana Pendidikan (LPDP).

Antoni berkata, dia ingin maju di pendidikan. “Saya bukan orang yang suka melakukan sesuatu setengah-setengah. Saya harus menjalankannya semaksimal mungkin,” paparnya.

Semua perjuangan yang dilaluinya memberikan tantangan tersendiri, khususnya ketika S-1, kampusnya tidak mempunyai akses untuk difabel seperti dirinya.

“Untungnya, saya mendapatkan banyak teman yang mau membantu. Mereka membopong saya di atas kursi roda, naik turun tangga ke ruang kuliah,” kenang Antoni.

Kebaikan teman-temannya acap dibalas dengan dia mengajari mereka seputar materi perkuliahan. Tantangan selanjutnya saat menempuh S-2 adalah meyakinkan orangtuanya.

Antoni terutama harus meyakinkan sang ibu yang begitu khawatir dengan tinggal jauh meski dia ditemani ayahnya, Effendi.

Kondisi Antoni memang tidak memungkinkan melakukan kegiatan sehari-hari sendirian meski di kampus terdapat akomodasi berupa teknologi di berbagai fasilitas umum dan moda transportasi bagi penyandang disabilitas.

Menginjak S-3, bantuan yang didapatkan Antoni kini tidak hanya dari ayahnya, tetapi juga sang istri, Yuki Melani. Antoni mengaku mengenal Yuki lewat media sosial. Mereka berdua memutuskan menikah pada 2011.

Antoni melanjutkan, ketika dia sudah merampungkan program doktoralnya, Antoni bakal kembali ke Padang dan mengabdi sebagai staf di Dinas Sosial. (*)

Sumber: Kompas.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *